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澳洲洞穴发现奇异生物:酷似“外星史莱姆”

时间:12-28  来源:网络转载  作者:心结网

腾讯科学讯(Everett/编译)据国外媒体报道,潜水员在澳大利亚的洞穴深处发现了不可思议的水下生物,酷似“外星史莱姆”,俗称“黏液怪”,生存于地下阴暗潮湿的环境中。新发现的生物属于奇古菌门(Thaumarchaeota) ,是古菌域的一个主要类群,它们在漆黑的环境中繁衍生息,拥有独立的同化作用,可将外界物质以特有的机制转化为自身所需的能量。发现奇异生物的地方位于澳洲纳拉伯平原下方,这里充满了潮湿环境的地下洞穴。

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电镜扫描显示“外星史莱姆”怪异生物的结构,放大图像中为该生物细胞聚集特征,以及单纤维个体的分布情况

来自澳大利亚新南威尔士州的麦格理大学研究人员萨沙·特图等正在探索这个酷似外星生物的生态系统是如何进行工作的。在本周国际生物生态学会期刊上发表了最新的研究成果,显示地下洞穴系统中存在不寻常的生物群。根据麦格理大学的首席伊恩·保尔森教授介绍:“地下洞穴生态中存在不寻常的化学循环,但我们并不清楚微生物的生化作用如何融入无机环境中。”

为了找到这“缺失的一环”,研究人员使用了一系列的新技术比如新一代DNA测序仪,扫描电镜等,希望在纳拉伯平原的Weebubbie洞穴中研究奇异生存方式(氨氧化作用)的有机体,图中显示的为一种洞穴中生长的“外星史莱姆”群落。有研究认为,纳拉伯平原地下的洞穴过去发生过数次洪水事件,分析表明洞穴咸水环境中的生物群落可独立合成能量。

保尔森教授认为Weebubbie洞穴中的奇古菌门可能来自海洋,据我们所知,这些洞穴系统在中新世时期曾经位于海洋环境中,所以这可能是该生物来源的一种解释研究结果暗示了在地球上其他黑暗深处,还存在更多奇异的生命形式,其中许多物种对我们而言都还是未知数。返回腾讯网首页>>

 

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